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什么是法学

什么是法学

发布时间:2018年09月03日

哲学大师康德曾说过:“世界上唯有两样东西能让我们的内心受到深深的震撼,一是我们头顶上灿烂的星空,一是我们内心崇高的道德法则。”法律是定纷止争的基本准绳,而研究法律现象和法律规律的法学更是经国治世之学。在美国等西方发达国家,法学、管理学和医学是最受社会推崇的学科。在当今世界,法学已成为社会科学体系中的重要组成部分。那么,法学究竟是一门什么样的学科?下面就让我们具体来认识一下。

一、什么是法学?

法学,又称法律学或法律科学,英文翻译为science of law,一般认为是研究法律规范、法的现象以及与法相关问题的专门学问,是关于法律问题的知识和理论体系,是社会科学的一门重要学科。法学具有人文性、意识形态性、实用性和理论性。法学还是社会科学当中一门具有阶级性、政治性的科学,总是体现一定阶级的世界观及其政治的、经济的和社会的实际利益需要和主张。法学具有三个层次的功能:一是寻找社会规则,这是法学的初级功能。人类的集体生活需要秩序,不同的人类群体在长期的共同生活中发展出了不同的秩序范式,这些秩序范式的不同在于其中蕴涵着不同的规则。法学的初级功能,就在于寻找不同的秩序范式下的社会规则。二是促进社会共识,这是法学的高级功能。人是社会性的动物,人类的生存和发展需要不断形成社会的共识,而这些共识的达成需要一些有意义的范畴来作为载体加以呈现,如“公平”、“正义”等等,法学即是为此做出贡献的学科。三是树立社会正义,这是法学的终极功能。法学是区分正义与不正义的学问,因此,法学应为符合正义准则的社会秩序进行辩护,对那些有违社会正义的社会现实予以批判,并提出矫正的方案。

二、法学的起源发展

法学是一门古老的学问。在西方,法学起源于古希腊,并在古罗马得到重大发展,古罗马的法律制度是古代西方世界法律制度发展的顶峰。与发达的法律制度相适应,罗马法学十分繁荣,对其后的西方法学和法律制度的发展都有重大影响。中世纪是西方最黑暗的时期,基督教处于万流归宗的地位,法学丧失了其独立的地位,但中世纪后期法学研究和法学教育得到恢复,出现了著名的注释法学派。开始于13、14世纪的宗教改革运动,推动西方法学朝着世俗化的方向发展和变革,并产生了人文主义法学派。

17世纪开始的资产阶级革命和在革命中产生的建立资产阶级民主和法制的时代要求既呼唤了法学,也解放了法学。从此,法学教育和法学研究蓬勃兴起,法律学校和法学流派如雨后春笋般涌现出来。18世纪末开始,欧洲大陆陆续出现了哲理法学派、历史法学派、分析法学派。而分析法学派的出现标志着作为独立学科的法学的产生。19世纪末期到20世纪初,法的社会化成为时代潮流,社会连带主义法学、利益法学等先后产生。第二次世界大战前后,由于战争期间各国政府加强了对言论自由和学术研究的控制或限制,西方法学与政治哲学一样,处于“休眠状态”。

自20世纪50年代中期,由于一系列重大的政治争论和学术争论的推动,西方法学出现了法学史上前所未有的繁荣局面,自然法学派、社会法学派和分析法学派以新的政治和理论姿态出现,行为主义法学、存在主义法学、综合(统一)法学派也纷纷登场。20世纪70年代以后,经济分析法学派、批判法学派、新马克思主义法学派异军突起。

在中国,从发展阶段来说,中华人民共和国成立之前,中国法学的历史大体上可以分为四个阶段,即夏、商、西周时期;春秋战国时期;西汉至清代中期;清末至中华民国。中国历史悠久,拥有丰富的法律文化遗产。早在春秋战国时期,法学研究就很兴盛,并有专门的法学著作问世。其后历代都有丰富的法律思想。但是,直到上世纪,法学始终被包围在传统的哲学、伦理学、政治学之中,独立的法学一直没有产生。1840年鸦片战争后,由于外国的侵略,当时的爱国人士都有变法图强的要求。在改革力量的推动下,1901年京师大学堂设立法科,1906年成立法律学堂,从此法学在中国成为一门独立的学科,并一度获得较快的发展,推动了清末以至民国初期的法律改革和法律思想的变革。在国民政府统治时期,官方的法学理论承袭中国旧有的法律观点,并移植西方世界的法学思想。在法学教育方面,则广泛借鉴英美法系和大陆法系的教育体制,出现了正规化趋势。共和国政府成立后,取而代之的则是符合马克思主义理论框架的法律思想和法制实践。

三、法学的学科体系

法学体系又可称为法律科学体系,它是由法学的各个分支学科组成的相互联系、相互制约的有机整体。法学体系由理论法学、应用法学、法律史学、比较法学、边缘法学等分支学科构成。

理论法学,是以法律现象的共同问题和一般规律为研究对象的法学学科。理论法学一般包括法理学和法哲学。另外,比较法学、法律史学、民族法学、法社会学、法人类学、法经济学、法律解释学、立法学等的部分内容也具有理论法学的性质。

应用法学,是以直接服务于法律实践为目的,并具有较强的现实针对性的法学分支学科的总称。应用法学包括两类,一类是以具体法律规范以及由此形成的法律关系为研究对象而形成法学分支学科,包括国内部门法学(含宪法学、民法学、商法学、刑法学、行政法学、经济法学、诉讼法学等和法律部门相对应的法学分支学科),也包括研究国际交往中的原则、规则及其制度的法学(含国际公法、国际私法、国际经济法、国际刑法、国际环境法学等分支学科),还包括研究具体法律制度的外国法学(如各国的宪法学、刑法学、民法学、诉讼法学等)。另一类是以法律制度的运作及其相关问题为研究对象的分支学科,包括立法学、司法学、法律解释学等。

法律史学,是研究法律现象和法律思想的历史及其发展规律的法学分支学科。法律史学包括法律制度史学、法律思想史学、法学史学等分支学科。

比较法学,是对不同国家的法律进行比较研究,包括本国法与外国法之间或不同外国法之间的比较研究的法学分支学科。

边缘法学,是指法学和其他学科因部分研究对象的交叉融合而形成的法学分支学科的总称。主要包括:法医学、司法鉴定学、法经济学、法社会学、法伦理学、法律语言学等。

四、法学的发展趋势

就世界范围看,法学将呈现以下发展趋势:一是研究领域不断扩大,网络环境、太空领域等将成为法学研究主要领域。二是随着国际化程度的提高,法学研究和法学教育的趋同化将进一步加强。三是随着国际交流的加强,法学研究和法学教育方法将更加多元化。四是法学学科体系将更加系统化。五是研究对象交叉化,新的法学边缘学科将不断产生。就中国看,今后我国法学学科和法学教育可能呈现以下基本趋势:一是发展理念职业化;二是发展模式多元化;三是培养对象精英化;四是发展方式正规化;五是方向引领政治化。

    (西南大学 张新民教授)


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